プラシーボ効果

プラシーボ効果とは

プラシーボ効果とは、理論的には治療効果がないはずなのに、治療効果がある不活性な物質のことです。

例えば、ブドウ糖だけを含んだ錠剤を飲むと、片頭痛の程度が軽くなるといった具合です。

プラシーボ効果は、何百年も前から医学の世界で知られています。

すでに中世には、この原則に従うことが一般的だった。

「ラテン語は病人の前でしか使わない」-患者が自分の状態を知れば知るほど、症状が強くなることが指摘されたからです。

プラシーボに対する科学的関心の始まりは、この現象に関する最初の論文が発表された1945年にまでさかのぼることができます。

長年にわたり、プラシーボの様々な定義が登場し、情報の混乱を招いています。

【オリジナル記事】【信じる者は救われる】プラシーボ効果とは偽薬でも効果があると信じて飲むことで病気が良くなること - セットで学ぶ心理学

ノセボ効果とは?

ノセボ効果とは、プラシーボ効果に関連する言葉です。

有効成分の入っていない錠剤など、効果のない薬などを投与されたときに起こる悪影響のことです。

プラシーボを投与して副作用が出た場合、これはノセボ効果の作用です。

科学者はプラシーボ効果をどのように利用しているのでしょうか? 科学者は、本物の薬の効果を評価するときにプラシーボを使います。

プラシーボの効果と有効成分を含む薬の効果を比較することで、研究者は、改善のうちどれだけが精神的なプロセスによるもので、どれだけが薬の化学的特性によるものかを知ることができます。

通常、プラシーボを用いた薬物試験は二重盲検試験です。

つまり、医師にも患者にも、その治療がプラシーボなのか本物なのかがわからないのです。

プラシーボ効果と心理学

プラシーボ効果を引き起こす心理的なメカニズムは、心身医学的なものです。

具体的には、被験者が受けた治療や服用した薬物に対する期待に基づき、神経系がエンドルフィン(頭蓋骨の底部にある下垂体から分泌される物質で、神経伝達物質のカテゴリーに属し、モルヒネやアヘンよりも有効な鎮痛作用を持つとされる)の分泌を促進することにより生理的・心理的変化を誘発します。

しかし、プラシーボ効果は複雑な現象であり、そのプロセスに関わる多くの個人的、社会的、心理的変数を考慮して研究されなければならない。

つまり、プラシーボ効果とは、治癒の過程で起こる薬物以外の要因による心理的・生物学的変化の集合を包含しているのです。

このため、このメカニズムを研究している一部の専門家の間では、暗示や自己暗示に起因する現象であると考えられています。

有効な自然薬としてのプラセボ

プラシーボは、騙されやすい人が陥る奇妙な心理反応であり、医薬品の有効性を確認することを難しくして問題を引き起こすだけだと、何十年も考えられてきました。

しかし、この解釈は科学界では次第に放棄されつつあります。

プラセボの生理に関する研究が進むにつれ、実は健康維持に役立つ重要な自然界のシステムであることが分かってきました。

プラシーボの生理機能を理解することは、代替医療の成功の多くを説明することにもつながります。

補完医療は、様々な提案手法によって患者の体を刺激し、治癒や健康維持に役立つ化学物質を作り出すことで的確に作用します。

ですから、代替医療そのものが効くかどうかという議論には全く意味がないのです。

その力は、ヒーラーの提案とともに、人体を刺激して、これまであまり活発でなかった体内の治癒機構をより強力に活性化させることにあるのです。

したがって、プラセボを誘発することを目的とした代替療法は、害を及ぼさないように注意しなければなりません。

治療者を過信するあまり、非常に高価で、おそらく毒性もある調合薬を使い、効果的な従来の治療を放棄することは非常に間違っています。

しかし一方で、プラシーボ効果の一部である生理的なメカニズムも非常に重要であり、非常に有効であることに気づかなければならないのです。

この場合、重要なのは疑惑の薬物に含まれる物理的な物質ではなく、その薬物が自分に役立つという患者の期待が、実際の「活性物質」を体内で作り出す引き金になるのです。

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